Common Texture : India, where it all started

wall Cochin

As you may know, the reason why I started this blog was my wish to share my experience of my travel in India. I had a fixation about this country which you probably read it here. I was keen to see everything I learned in books. Moreover, I wanted to connect with people and demystify the complexity of this country.

It’s probably why I was curious to find out more about Common Texture. I discovered a brand founded by three women who value the work of artisans. They found a way to preserve the traditional techniques by mixing them with contemporary designs. The brand reflects their sensitivity towards the country that brought them together.

How did you all meet?
Common Texture is a cross cultural partnership made up of three women; Gail from Australia, Hop from Switzerland and Svintha from The Netherlands. We met in 2012 and became close friends when we all lived in Bangalore, South India, with our families.

Which parts in India did you visit?
We traveled extensively all over India, from Karnataka, Kerala, Goa and Tamil Nadu to Rajasthan, Pondicherry, West Bengal and Andhra Pradesh.

sand dunes Rajasthan

How the project of Common Texture came to life?
Our friendship started with a common love of Indian travel and its array of textile techniques. We loved exploring the backstreets of Bangalore and other remote places and learn about local life and traditions.

We noticed the struggle of traditional handicrafts against mass production in a country that manufactures garments for some of the biggest international fashion houses. We developed the desire to produce pieces with a contemporary aesthetic but keeping with the traditional local techniques. Thus, Common Texture was born.

CT yoga mat bags

Why did you choose Indian handicraft specifically?
As we met in India, it seemed fitting to start our product line working with Indian artisans. India has so many beautiful and skilled artisans, especially in the textile industry that it was not hard to find craftsmen to work with.

As for Common Texture, we envision adding handicrafts from different parts of the world to our product line. The three of us are globetrotters and always keep our eyes open for beautiful crafts made by hand. We are currently exploring batik techniques from Malaysia.

blockprint handicraft

How do you manage to mix traditional and contemporary designs?
India is such a beautiful country with endless possibilities. We draw inspiration from the people, nature, colors and textures. Our products are not your typical handicraft items as we fuse local traditional techniques with our own unique modern aesthetic. Our linen bedding range for example features block printed pillowcases. We had our own wood blocks made with a modern pattern, using traditional handicrafts but by changing the design to a more contemporary style we make the product more accessible or attractive to a wider audience.

CT clutch banana fiber

Do you think that the work of artisan is well-preserved in India? 
There is a big appreciation for artisan skills, however like most crafts in India artisan skills are traditionally passed down from father to son. New generations look for less labor-intensive jobs, and it is getting harder to find skilled artisans in modern India. Working with smaller businesses who support artisan crafts and who try to attract younger generations by training them and paying fair wages is a deliberate choice. By choosing ancient handicrafts over machine-produced products, we aim to invigorate new generations of artisans and keeping those skills alive.

The working relationship with our suppliers is crucial to us. An important goal of our business is to provide employment opportunities to small minority groups across India in a way that will help benefit and enrich their communities. We believe that helping others grow can go hand in hand with building our own business. And we try to do that with lots of laughs and masala chai!

CT team photo

Discover Common Texture’s collection via their website. You can also follow more about their project on Instagram.


Comme vous le savez peut-être, la raison pour laquelle j’ai commencé ce blogue était mon envie de partager l’expérience de mon voyage en Inde. J’ai eu une fixation sur ce pays et c’était un projet que j’avais en tête depuis longtemps. Vous avez sans doute lu à ce propos ici. J’avais envie de voir tout ce que j’avais appris dans les livres. Par ailleurs, je voulais aller à la rencontrer des gens et démystifier la complexité de ce pays.

C’est probablement pourquoi j’étais curieuse d’en connaître plus sur l’entreprise Common Texture. J’ai découvert que les trois femmes du projet avait à coeur le travail des artisans. Elles ont trouvé un moyen de préserver les techniques traditionnelles et d’intégrer l’aspect contemporain à leurs créations. La marque reflète bien la sensibilité qu’elle porte à l’égard du pays qui les a réunis.

man with turbanComment vous êtes-vous rencontrées?
Common Texture représente le mélange des cultures de trois femmes; Gail vient d’Australie, Hop de la Suisse et Svintha des Pays-Bas. Nous nous sommes rencontrées en 2012 et sommes devenues des amies proches quand nous vivions tous à Bangalore, au sud de l’Inde, avec nos familles.

Quelles régions en Inde avez-vous visitées?
Nous avons beaucoup voyagé en Inde, du Karnataka, du Kerala, du Goa et du Tamil Nadu au Rajasthan, à Pondichéry, au Bengale-Occidental et à l’Andhra Pradesh.

cows on the beach Goa

Comment le projet de Common Texture a-t-il vu le jour?
Notre amitié a commencé par un amour commun des voyages en Inde et par la découverte des différentes techniques textiles de ce pays. Nous avons adoré explorer les rues de Bangalore et apprendre sur la vie locale et les traditions.

Nous avons remarqué la lutte de l’artisanat traditionnel face à la production de masse. L’Inde est un pays qui fabrique des vêtements pour certaines des plus grandes maisons de mode internationales. Nous avons développé le désir de produire des pièces avec une esthétique contemporaine, mais en gardant les techniques locales traditionnelles. C’est ainsi qu’est né le projet de Common Texture.

CT blockprinted pillowcases

Pourquoi avez-vous choisi spécifiquement l’artisanat indien?
Étant donné que nous nous sommes rencontrées en Inde, cela nous a semblé naturel de commencer par une ligne de produits où nous allions travailler avec des artisans indiens. L’Inde a tant de bons artisans, en particulier dans l’industrie textile. D’ailleurs, il n’a pas été difficile de trouver des artisans avec qui travailler pour notre projet.

En ce qui concerne Common Texture, nous envisageons d’ajouter des produits artisanaux de différentes parties du monde à notre gamme de produits. Nous sommes trois globe-trotters et nous gardons toujours les yeux ouverts aux beaux produits faits à la main. Nous explorons actuellement des techniques de batik en Malaisie.

CT logo wood block

Comment parvenez-vous à mélanger le style traditionnel et contemporain à vos créations?
L’Inde est un pays si beau avec des possibilités infinies. Nous nous inspirons des gens, de la nature, des couleurs et des textures. Nos produits ne sont pas vos articles d’artisanat typique. Nous fusionnons les techniques traditionnelles locales avec notre propre esthétique pour créer des produits uniques.

Notre gamme de literie en lin, par exemple, est dotée de taies d’oreiller imprimées en bloc. Nous avons eu nos propres blocs de bois faits avec un modèle moderne, utilisant l’artisanat traditionnel, mais en changeant la conception à un modèle plus contemporain. Nous rendons le produit plus accessible ou attrayant à un public plus large.

CT carryall banana fiber

Pensez-vous que le travail de l’artisan est bien préservé notamment en Inde?
Il y a une grande appréciation pour les compétences artisanales, mais comme la plupart des métiers en Inde, les compétences artisanales sont traditionnellement transmises de pères en fils. Les nouvelles générations recherchent des emplois moins exigeants en main-d’œuvre, et il devient de plus en plus difficile de trouver des artisans qualifiés dans l’Inde moderne. Travailler avec de plus petites entreprises qui soutiennent l’artisanat et qui tentent d’attirer les jeunes générations en les formant et en payant des salaires équitables est un choix délibéré. En choisissant l’artisanat ancestral aux produits fabriqués en série, nous visons à revigorer les nouvelles générations d’artisans et à les maintenir vivantes.

La relation de travail avec nos fournisseurs est cruciale pour nous. Un objectif important de notre entreprise est de fournir des opportunités d’emploi aux petits groupes minoritaires à travers l’Inde d’une manière qui aidera à bénéficier et à enrichir leurs communautés. Nous croyons qu’aider les autres à grandir peut aller de pair avec la construction de notre propre entreprise. Et nous essayons de le faire avec beaucoup de rires et de masala chai!

Retrouver les créations de Common Texture sur leur site. Vous pouvez aussi suivre les dessous de leur projet sur Instagram.

 

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