Desert caravans

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 Illustration Dominique Yelle

Quand tu étais enfant, tu rêvais à quoi?

On se l’est toujours imaginé à travers les contes qu’on nous racontait alors petit. Des histoires très lointaines alimentaient notre imagination. Puis, cette imagination devient, pour certains, un rêve chéri jusqu’à l’âge adulte. Avant même d’y mettre les pieds, le désert nous paraît comme des dunes à perte de vue qui définit un paysage peu familier. Un endroit où une tranquillité toute particulière y règne et nous enveloppe dans un silence qui peut s’avérer perturbant. Plusieurs explorateurs ont parcouru des kilomètres de sable pour confirmer des ouvrages marquant l’histoire. D’autres ont expérimenté des routes qui jamais n’avaient été prises auparavant.

Théodore Monod, surnommé le fou du désert, figure parmi ceux qui connaissent le désert comme on connaît un quartier. Il vécut une grande majorité de sa vie dans ces paysages de sable multipliant les chapitres d’aventure. Comme tout explorateur, il risqua sa vie pour découvrir l’inconnu. En y consacrant sa carrière de naturaliste, il en découvrait une vraie passion au cœur du désert de la Mauritanie. Sous les étoiles, il devait sans doute rêver à des traversées du désert des plus imaginaires…


What did you dream when you were a child?

We always imagined it through storytelling; the ones we have been told when we were little. These faraway stories have fed our imagination. Then, the imagination becomes, for some, a cherished dream until adulthood. Before running through it, the desert seems like dunes out of sight that defines an unfamiliar landscape. A place where a special tranquility reigns and wraps us in a silence that can be astonishing. Several explorers traveled kilometers of sand to confirm specific history books. Others have experienced the roads that never had been taken before.

Théodore Monod, dubbed desert’s mad, is among those who knew the desert like we know a neighborhood. He lived a big part of his life in these sandy landscapes multiplying chapters of adventures. Like any explorer, he risked his life to discover the unknown. Devoting his career as a naturalist, he discovered a passion in the heart of the desert of Mauritania. At night, I’m guessing that he was probably sleeping under the stars, dreaming of fantastic desert crossing…

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